• 최종편집 2019-09-11(수)

4차 산업혁명에 주목 하는 이유?

조규선이 만난 사람 [24]심진보 ETRI 책임연구원

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기사입력 : 2019.09.04 17:20
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대한민국 제4차 산업혁명을 펴낸 심진보 박사. 그는 우리가 ‘4차 산업혁명’에 주목하는 이유에 대해 “미래의 국가 성장동력에 대한 불안감 때문”이라고 주장했다.

 

우리들은 왜 4차 산업혁명에 주목 하는 걸까? 이러한 의문에 답을 얻기 위해 지난 1일  「대한민국 제4차 산업혁명」 (2017.06 콘텐츠 하다)의 저자인 심진보(47, 경영학박사) 한국전자통신연구원(ETRI) 책임연구원을 만났다.

ETRI는 국내 최대의 종합 정보통신 국책연구기관이다. 지난 2016년 필자가 이곳을 처음 방문했을 당시 심 연구원으로부터 4차 산업 혁명에 대한 설명을 듣고 “한국에도 이런 유능한 과학자가 있어 희망이 있다”는 생각을 했었다. 당시 그의 설명은 가히 감동이었다.

심 연구원은 이날 다시 “우리가 4차 산업혁명에 대해 주목하는 근본적인 이유는 미래의 국가 성장 동력에 대한 불안감, 즉 현재 우리나라가 처해 있는 경제적 난제들을 해결하고 새로운 성장 동력을 발굴하자는데 있다”고 강조했다.

현재 진행되고 있는 4차 산업혁명의 가장 중요한 본질에 대해서는 ‘지능화 혁명’이라고 했다. 즉, 과거 세 차례 산업 혁명이 주로 인간의 손과 발, 즉 노동력을 기계가 대신하여 생산성이 크게 향상되는 형태의 대변혁이었다면, 네 번째 산업혁명은 인간의 두뇌를 보완하고 궁극적으로는 인간의 두뇌를 대신하는 형태의 대변혁이라는 것이 그의 설명이다.

그는 이어 “인간사회가 너무 복잡해지고 빠르게 변화해서 ‘분석과 예측’을 하는 것이 너무 어려워졌기 때문”이라며 부연해서 설명했다.

이에 따라 인간의 두뇌 한계를 극복하고 더 정확한 분석과 예측을 하기 위해 발전한 과학기술들이 바로 ‘지능정보기술’이라고 불리는 ‘빅데이터(Big_Data)’, 인공지능(AI)’기술이다.

그는 또 현재 4차 산업혁명은 이러한 지능정보기술이 산업에 접목되어서 정확한 분석과 예측을 통해 생산성을 크게 향상시키고, 인간의 삶에 접목되어서 생활의 편리성을 높이는 방식으로 진행되고 있다고 설명했다.

필자는 2016년에 이어 2018년 2월에도 안철수 대표 등과 함께 ETRI를 몇 차례 방문했다. 이 시대 국가와 지역 발전 방향이 궁금했다. 그의 강연을 듣고 싶었던 차, 2017년 4월 태안군 직원교육에 심 박사가 초청되어 청강을 할 수 있는 기회가 있었다. 그 후 그를 찾아가 돈을 벌 수 있는 것을 묻자 그는 전기에 관한 사업이나 전기 관련 회사 주(株)를 사는 것이 괜찮겠다고 했다. 왜냐하면 앞으로 문명이 발전할수록 복잡한 세상에는 엄청난 양의 전력이 필요해지는데 저전력 기술을 보유하고 있는 기업이나 국가가 성장에 유리 해 지기 때문이라고 강조했다.

그와 대화를 나누면서 서양문명이 세계를 제패할 수 있었던 것은 바로 ‘과학, 경쟁, 혁신’ 임을 알 수 있었다.

또한 과학자와 기술자에 대한 존중과 우대, 그리고 그들의 지식과 업적을 축적, 발전시키는 시스템을 갖추었던 영국에서 제1차 산업 혁명이 일어났던 것은 어쩌면 너무나도 당연한 일이 아니었을까 하는 생각도 들었다.

심 박사는 4차 산업 혁명시대에 가장 중요한 자세에 대해 “새로운 변화를 빨리 인지하고 그 변화를 쫓아가고 창의적인 인재들을 우대하는 것”이라며 “이러한 거대한 변화를 선도하는 국가나 지방자치단체, 기업, 개인의 미래는 분명히 밝아질 것”이라고 강조했다.

그는 현재 필자의 멘토(mentor) 역할을 해주고 있다. 2017년 12월 필자가 국민의당 충남도당위원장으로 국민정책연구원과 함께 국회에서 개최한 ‘가로림만 프로젝트 5만불 시대’정책 토론회에서 ‘4차 산업혁명, 그 본질과 미래’발제를 맡아 4차 산업 혁명시대의 가로림만 프로젝트 방향을 제시해주기도 했다.

심진보 박사는 현재 충북 4차 산업혁명 추진위원, 대전 4차 산업혁명 정책위원, 한국정보기술응용학회 상임이사, 한국콘텐츠학회 특임이사 등의 활동을 하고 있다. 주요 강연 경력으로는 부산국제금융포럼 강연(2016. 12), 대한민국 과학창의축전 특별강연(2017. 3), 대한여성과학기술인회 특별강연(2019. 5) 등 200여회 강연 실적을 기록하고 있다. 저서로는 ‘대한민국 4차 산업혁명’‘포스트바디; 레고 인간이 온다(2019. 1, 몸문화연구소)’가 있다./조규선(전 서산시장)

서산타임즈 기자 @ 이 기자의 다른 기사 보기
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