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창간 둥이, 열여덟 꿈을 말하다

비상하는 18세 서산인

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기사입력 : 2023.09.13 21:43
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‘낭랑’, ‘인생의 황금기’, ‘꽃다운 나이’…. 모두 열여덟 살을 가리키는 말들로 젊음, 패기, 열정, 희망 등이 배어 있다. 열여덟 살 때 열사 유관순은 3·1운동에 나서 일본군 총칼에 맞섰고, 소외된 사람들의 어머니 테레사 수녀는 ‘복된 동정녀 마리아회’에 가입하며 봉사의 길로 접어들었다. 이처럼 열여덟 살은 인생의 방향을 정하고 도전을 하는 시기다. 서산타임즈가 창간 18주년에 맞춰 ‘창간 둥이’인 2005년생 소년·소녀를 만나 희망과 각오를 들어봤다. 

 

“청소년들이 즐길거리 부족하고

버스 배차 간격이 너무 길어요“


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서산중앙고등학교 3학년 최재혁

의도치 않게 사람을 상하게 하는 일이 있다. 그럴 때 나서 ‘미안하다’ 사과하고 문제를 바로잡는 건 결코 쉽지 않은 일이다. 특히나 나 혼자만의 잘못은 아닐 때, 생리가 본래 그렇고 그렇게 돌아가는 것이라면 쉽게 사과가 나오지는 않는 것이다. 그러나 누군가는 사과하고 문제를 바로잡는다. 그래서 그것이 더욱 귀한 일이다. 미안하다고 말하여 상한 마음을 다독거리고, 문제를 바로잡아 제 책임을 다한다. 그것이 마땅히 어른이 지녀야 할 자세는 아닌가 그렇게 생각할 때가 있다.

 

영화 <열여덟, 어른이 되는 나이>는 그런 용기며 책임에 대한 작품이다. 혹은 너무 일찍 어른으로서의 책임을 떠안게 된 안타까운 사정에 대한 이야기다. 말 그대로 고작 열여덟에 어른이 되어야 하는, 성인들조차 쉽게 얻지 못하는 용기며 책임을 강요받는 이들에 대한 영화다.

 

서산중앙고 3학년 최재혁 군의 요즘 최대 고민은 이 영화의 주제처럼 ‘인과관계’다. 어떻게 하는 것이 올바른 인과관계를 정립하는 것인지를 생각하고 또 생각한다. 그는 모두에게 좋은 모습만 보이고 싶지만 항상 마음처럼 되지 않아 종종 말다툼을 벌일 때가 있다고 했다. 그럴 때마다 ‘이 친구는 나하고 다르다’라는 생각을 갖고 이해하려고 노력한다. 도저히 아니다 싶으면 내가 먼저 피해버린다.

 

최 군은 어릴 때 말썽꾸러기라는 말을 항상 들어왔을 정도로 매우 산만했다. 때문에 의도치 않게 친구들을 다치게 하거나 미움 받는 일이 잦았는데 이럴 때마다 부모님께서는 야단이마 매를 드는 것보다 그 때 그 때 가져야할 생각이나 마음가짐을 강조하셨다. 예를 들면 ‘화가 나도 바로 표현하는 것이 아닌 세 번 꾹 참고 행동하라’는 등이다.

 

이러한 영향 덕분인지 지금은 오히려 차분하다는 말을 들을 정도가 됐다. 돌이켜 생각해보면 부모님의 교육이 성격 변화에 큰 도움이 되었다고 했다.

 

지금까지 살면서 가장 자랑하고 싶은 것은 중학교 때 요리대회에서 수상했던 일이다. 담당선생님의 도움을 받아 충청남도 대회에 출전하여 은상을 받았다.

 

그에게 비친 서산은 어떤 곳일까? 최 군은 “도시라고 하기 에는 애매하고 그렇다고 시골도 아니라서 좋다”고 했다. 주변을 지나가다보면 산과 논이 있어 너무 꽉 막인 느낌이 들지 않아 좋다고 했다.

 

그렇다면 그는 지금의 서산에 만족하고 있을까? 물음을 던지니 한 마디로 요약한 말 “서산은 좀 더 발전이 필요하다”고 했다. 열여덟 살 최 군에게는 교통이 문제였다. 대중교통을 이용하는 입장에서 버스 배차 시간 간격이 너무 길어 오래 기다리는 것이 불편하다고 했다. 또 서산에서는 청소년들의 즐길 거리가 너무 없다고도 했다. 청소년들이 다양한 활동을 할 수 있는 곳이 더 많이 생겼으면 하는 바람을 보였다.

 

최 군의 장래 희망을 보건교사다. 중학교 다닐 당시의 보건교사가 책임을 갖고 최선을 다하는 모습을 보고 자연스럽게 관심을 갖게 되었으며 또 자신의 성격과도 잘 맞는다고 생각했다.

 

최 군은 “이제 얼마 남지 않은 수능에 대비하기 위해 최선의 노력을 하고 있다”며 “반드시 보건교사가 되어 서산에서 활동하고 싶다”며 나이답지 않은 애향심을 나타냈다. 허현 기자

 

“전시회도 열고, 공연도 관람하고

책도 읽을 수 있는 공간이 필요해“


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서산여자고등학교 2학년 최수영

서산여고 2학년 최수영 양은 1학기까지 학생회장이었다. 이젠 학교 일을 뒤로하고 자신의 진로를 결정해야하는 중요한 시기에 왔다. 일단은 시각디자인학과 입시를 준비하고 싶다는 바람을 보였다.

 

“미술은 항상 제 마음에만 품고 있었지 선뜻 하겠단 말을 잘 하지 않았어요. 너무 늦은 것 같아서요”

 

하지만 최 양은 부모님이 미술에 대한 소질을 인정하고 조언을 아끼지 않고 있어 자신감을 갖고 즐겁게 입시를 준비하고 있다고 했다. 어릴 적부터 미술에 흥미를 느꼈지만 갑작스러운 마음의 결정이었기에 두려움도 컸다. 스스로 겁을 먹고 부모님에게 이런 마음의 결정을 말씀드리기가 쉽지 않았지만 ppt를 준비해 차근차근 말씀을 드렸더니 걱정은 된다고 하시면서도 든든한 지원군이 되어주고 있다. 미래의 희망에 대해 주춤하고 있을 때 아낌없는 응원과 지지를 해주신 부모님께 정말 감사드린다고 했다.

 

최 양의 부모님들은 평소 ‘거짓말하지 않기’와 ‘겸손’을 강조한다고 했다. 그래서 부모님과 대화를 많이 하는 편이다. 특히 어머니와는 자신의 고민이나 사회이슈, 좋아하는 시집 등에 대해 허심탄회하게 대화가 이어진다고 했다. 물론 아버지도 무한으로 사랑을 주시는 분이다. 아버지와 대화를 할 때면 “정말 조건 없는 사랑이란 이런 것이구나”하는 것을 느낀다고 했다.

 

최 양에게는 오빠도 한 명 있다. 어릴 땐 많이 싸우기도 했지만 이젠 서로 이해하고 조언하는 사이가 됐다. 오빠와는 사회이야기를 할 때면 위축이 된다. 사회문제에 대해 관심이 많은데 자신보다는 오빠가 한 수 위인 것 같기 때문이다.

 

최 양은 초·중·고 모두 학생회장을 지냈다. 학생회장의 직책은 가끔 무거울 때도 있지만 자신을 더 살아있게 하는 것 같았다고 했다. 그에게 학생회장은 “베푸는 것도 중요한 자리지만 배워나가는 것이 더 많은 자리”였다.

 

최 양에게 서산은 한 마디로 ‘참 따뜻한 곳’이다. 초등학교 시절 그는 시장통을 통해 집과 학교를 걸어 등하교했다. 매일 같은 길로 다니다보니 시장상인 분들께서 알아보시고 인사를 하거나 안부를 물어보는 일이 다반사였다. 그래서 그에게 등하굣길은 참 따듯했던 추억으로 남아있다. 어릴 적 어머니와 함께 등하굣길 걸으며 보았던 풍경을 지금도 선명하게 기억하고 있다는 그는 이러한 것이 ‘따뜻한 추억’이라고 했다.

 

“도서관이 늘어나거나 도서수가 많아지고 다양해졌으면 좋겠어요”

최 양에게 비쳐진 서산은 또 아쉬움의 도시이기도 하다. 학교 과제를 할 때나 읽고 싶은 책을 빌릴 때 필요한 책이 없는 경우가 많다는 것이다. 많은 책들을 사비로 사기에는 부담이 있어 도서관을 이용하는데 찾는 책들이 없어 곤란했던 적이 한두 번이 아니다.

 

최 양은 또 석남동 문화생활센터, 문화잇슈 등 서산에 문화복합 공간이 있는 것 같은데 시민들께서 잘 모르는 것 같아 안타깝다고 했다. 더욱 규모를 크게 하여 문화예술 공간이 잘 조성되었으면 좋겠다는 바람도 보였다. 전시회도 열고 공연도 보며 책도 읽을 수 있는 곳 그런 공간을.

 

최 양은 “복합문화공간은 서산타임즈 기사를 보고 알았다”며 “서산의 다양한 이야기를 접할 수 있는 서산타임즈 창간둥이로 인터뷰를 하게되어 더욱 기쁘다”고 말했다. 허현 기자

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